FreshPaper, un papel que libera enzimas y aumenta la durabilidad de los alimentos.

Bautizado con el nombre de FreshPaper por su creador, Kavita Shukla, el revolucionario invento acaba de ganar el prestigioso premio INDEX en la categoría de Hogar. Su uso no sólo nos hace la vida más cómoda sino que además demuestra cómo una buena idea puede evitar que se se haya de producir más para mantener a la población mundial alimentada.

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El secreto de FreshPaper es vox populi. Tal y como explica Kavita, simplemente se trata de hoja de papel impregnada con una mezcla de especias orgánicas que libera enzimas degradantes para inhibir el crecimiento de bacterias y hongos y así prolongar un máximo de tres semanas la frescura de los alimentos.

Detrás de su aspecto de una servilleta de papel común se esconde la curiosa historia del origen de la idea. La chispa surgió en la mente de la diseñadora cuando estaba de visita a su abuela en la India, después de haber bebido accidentalmente un poco de agua del grifo que estaba turbia. Para evitar que enfermara, su abuela le dio una mezcla de especias que fueron el inicio de una investigación iniciada en la escuela secundaria para finalmente dar como fruto este papel que mantiene los alimentos frescos.

Su utilización es tan sencilla como intuitiva. Tan sólo hay que colocarla debajo de cualquier alimento, ya sea en la nevera o fuera de ella, por lo que tiene un gran potencial para mejorar la vida de las personas que viven en zonas rurales o aisladas donde no hay frigoríficos.

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La sostenibilidad alimentaria constituye un gran reto a nivel mundial, mientras que, para cada uno de los consumidores, prolongar la frescura de los alimentos es una buena manera de ahorrar dinero y de contribuir al cuidado del planeta.

Una decena de ballenas muere en el Parque Nacional Everglades.

Una decena de ballenas ha muerto y otras cuarenta permanecen varadas en las aguas poco profundas del Parque Nacional de los Everglades, en el suroeste de Florida. El objetivo es mantener al resto con vida hasta que suba la marea y conseguir que vuelvan a aguas más profundas, pero las tareas de rescate han tenido que ser interrumpidas al caer la noche.

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La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ha explicado que las tasas de supervivencia son bajas en este tipo de casos y ha confirmado que se trata de ballenas piloto de aleta corta, que suelen viajar en manadas de entre 25 a 30 animales y que tienen un peso que puede alcanzar las tres toneladas.
Las ballenas fueron vistas por primera vez en la tarde del martes, cerca del Golfo de México, tal y como ha señalado la portavoz del Parque Natural, Linda Friar. Este tipo de animales se suelen encontrar en aguas profundas en zonas tropicales y templadas.
Los biólogos realizarán las investigaciones pertinentes para tratar de determinar por que las ballenas se dirigieron hasta esta zona, done han quedado varadas. De momento, las labores de rescate se retomarán en cuanto salga el sol, aunque los responsables de estas tareas advierten de que se encuentran en una zona de acceso muy complicado, principalmente por los bancos de arena.

Shanghái se ahoga en la contaminación.

La polución en Shanghái, la capital económica china, alcanzó esta semana niveles de extrema gravedad y obligó a retirar vehículos oficiales de las calles, detener las obras de construcción y mantener a los niños en el interior de los edificios.

Las autoridades de la ciudad, la más poblada de China, han recomendado a los niños, los ancianos y quienes padezcan problemas respiratorios o cardiacos que se mantengan en el interior de los edificios.
Asimismo, quedaron suspendidas las actividades deportivas en el exterior, y se ha retirado de la circulación el 30 % de los vehículos oficiales, mientras que las obras de construcción, una constante en la pujante capital financiera china, han quedado suspendidas.

Como consecuencia de la contaminación, las autoridades chinas declararon ya el jueves una alerta amarilla, el segundo indicador más grave en una escala de cuatro niveles cromáticos, para Shanghái y otras provincias del este.
La habitual polución que provocan las superpobladas grandes urbes del desarrollado este de China se ve agravada estos días por un clima estático, sin fuertes vientos ni lluvias, y la escasa actividad del aire frío que envuelve la región durante esta época del año, lo que ha favorecido la condensación de los contaminantes.

78 lugares insustituibles de biodiversidad en peligro de extinción.

Existen 78 lugares en el mundo identificados como áreas insustituibles por su concentración de mamíferos, aves y anfibios en peligro de extinción, los cuales se ubican principalmente en las montañas tropicales de América Central y del Sur, África, Asia y Australia, así como las islas tropicales del Caribe, Madagascar, Indonesia y Filipinas. Así lo indica un estudio hecho por científicos europeos y estadunidenses.
El equipo internacional calculó cuáles son las áreas protegidas que deben conservarse y que deben de inscribirse en la lista de patrimonio natural de la UNESCO, ya que corroboraron el estatus de 173 mil regiones protegidas a nivel local en 34 diferentes países del mundo y en las cuales habitan aproximadamente 600 especies que en su 50% están amenazadas y que son endémicas para las regiones.

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Para Simon Stuart, titular de la Comisión de Supervivencia de Especies de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y partícipe en el estudio, “las áreas protegidas sólo pueden cumplir su papel en la reducción de la pérdida de biodiversidad si se gestionan con eficacia. Teniendo en cuenta los presupuestos limitados para la conservación, los gobiernos deben prestar especial atención a la eficacia de la gestión de las áreas protegidas altamente irremplazables”.
Con este estudio, dijo, desarrollaron una base de datos en internet que pronto subirán a la red en la que proporcionarán información sobre las especies de las que cada área protegida es más responsable. “Con esta  herramienta los gestores de las áreas vitales pueden acceder a información sobre las necesidades de conservación de cada especie”.
Este estudio fue una colaboración internacional entre el Centro de Ecología Funcional y Evolutiva (CEFE) de Francia, la UICN –a través de su Comisión de Supervivencia de Especies y la Comisión Mundial de Áreas Protegidas– y del Centro Mundial de Monitoreo de la Conservación (UNEP- WCMC)

¿Cómo puedo ayudar al medio ambiente?

A menudo nos encontramos paralizados ante la pregunta: ¿qué puedo hacer yo, en mi vida diaria, para ayudar al planeta? No es fácil. El cuidado del medio ambiente es un asunto global, como se ve claramente con el cambio climático, sin ir más lejos, pero las acciones deben ser locales. Por otra parte, no sirve de nada que unos traten de llevar una vida ecológica si otros no lo hacen, sean empresas, Gobiernos o particulares.

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El cuidado del medio ambiente no entiende de color político, ni de clases sociales, ni de países ricos o pobres porque nos afecta a todos, algo que muchos líderes mundiales, políticos y empresarios se niegan a ver. Todas las facetas de nuestra vida están relacionadas con el medio ambiente: desde la alimentación al transporte, pasando por el uso de la energía o la gestión de los desechos.

En la vida diaria, una persona debe responsabilizarse de la energía que consume. Piensa, en cada acto de tu vida cotidiana, hasta el más pequeño y anodino, si puedes ahorrar energía: desde apagar la luz de las habitaciones al salir o apagar los aparatos eléctricos en vez de dejarlos en standby hasta plantearte si es necesario seguir usando el coche y quemando hidrocarburos.

Coger lo imprescindible el coche y no arrojar basura a ríos y océanos, lo que implica no arrojar por la pila de la cocina aceite usado, serían acciones imprescindibles.

Los alimentos cultivados de manera ecológica no dañan tanto el medio ambiente como los cultivos industriales. Si es posible, consume ecológico y local (traer comida desde muy lejos, contamina). Además, comerás más sano.

No se puede desperdiciar ni una gota de agua. Revisa tu grifería para que no gotee. Además, si es posible, en mejor consumir agua corriente y no embotellada. Algunas ciudades lo hacen por ley, prohibiendo la entrada de agua embotellada. También se debe reutilizar el agua de los sanitarios y recoger el agua de lluvia para regar.

La mejor basura es la que no se genera. Cristal, vidrio, plástico, cartón, papel, desechos que hay que procesar, lo que consume mucha energía. Hay que reducir el uso de las bolsas de plástico y, en general, de todos los envases. Se debe reutilizar todo lo que se pueda y, lo que no, hay que desecharlo en el contenedor apropiado para su correcto reciclaje.

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La acidificación de océanos se acelera vertiginosamente.

Según un informe de la UNESCO hecho público en la Conferencia contra el Cambio Climático (COP19), “Las aguas marinas absorben cada día 24 millones de toneladas de dióxido de carbono”, afirma que, si las emisiones de CO2 no se reducen, en 2100 esta tasa habrá aumentado un 170 por ciento con respecto a los niveles anteriores a la era industrial. Según la UNESCO, el fenómeno de acidificación de los océanos, “que se está produciendo a un ritmo sin precedentes”, es uno de los efectos más preocupantes del cambio climático.

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Para esta organización la única manera de minimizar los riesgos es reducir drásticamente las emisiones de CO2. El informe del Tercer Simposio sobre la Acidificación de los Océanos presentado en Varsovia señala que a medida que aumenta la acidez disminuye la capacidad de los océanos para tratar el CO2 emitido a la atmósfera, lo que a su vez disminuye el papel atenuante del cambio climático que desempeñan los océanos.

“Estos fenómenos se conjugan con otras amenazas para los ecosistemas marinos, como el calentamiento de los océanos, la pesca excesiva y la contaminación, y resultan todavía más preocupantes”, añade el texto.

Esta acidez afecta especialmente a organismos como los corales o los crustáceos, que pueden resultar gravemente afectados y provocar cambios sustanciales de los ecosistemas marinos con consecuencias socieconómicas importantes, como la drástica reducción en las capturas de mariscos.

Preparado por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO, el Comité Científico para la Investigación Oceánica (SCOR) y el Programa Internacional de Geosfera-Biosfera (IGBP), el documento resume las conclusiones de 540 expertos de 37 países y presenta el estado actual de la investigación sobre la acidificación oceánica.

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Frankenfish – El primer Salmón transgénico.

Por primera vez en la Historia, un país -Canadá- ha aprobado la producción de un salmón transgénico a gran escala. Y, si se dan una serie de permisos, la empresa podría acabar vendiendo sus huevos a piscifactorías de todo el planeta, generando un importante riesgo de contaminación genética.

Una empresa estadounidense, Aquabounty Technologies, a fin de conseguir un salmón más rentable que crezca más y más rápido, manipuló el genoma del salmón del Atlántico “creando” un salmón nuevo que algunos han bautizado ya como el Frankenfish (el pez Frankenstein). Este singular salmón tiene un nombre comercial, como si fuese un “producto” tecnológico cualquiera: es el salmón AquaAdvantage.

Es un salmón del Atlántico modificado genéticamente no por las leyes de la Naturaleza, como ha sucedido a lo largo de millones de años, sino en laboratorio y por las leyes del sagrado beneficio económico particular.

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Para “fabricarlo” ha habido que violar todo lo violable en las leyes naturales. Por ejemplo, mezclando lo que la Naturaleza nunca habría mezclado, de modo quese han introducido en esta singular criatura genes de otras especies, siempre buscando las características biológicas que más beneficio económico pudiesen dejar a la empresa manipuladora.

Sabedores de la repulsa que amplios sectores de la sociedad tienen hacia estas cosas, las empresas y administraciones involucradas en este asunto van con pies de plomo, pasito a pasito y con todo el secreto que pueden. Como era de esperar.

Sin embargo, estos días ha saltado una noticia que muestra que la comercialización de salmones transgénicos a gran escala podría estar cada día más cerca.

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Pozo Negro (Fuerteventura) produce su primer aceite ecológico certificado.

El Cabildo ha señalado hoy, en un comunicado, que la almazara de Pozo Negro ha superado los controles necesarios para producir aceite ecológico certificado, por lo que, próximamente, recibirá su propio código de Registro de Operadores de Producción Ecológica (ROPE) de Canarias que otorga el Consejo Regulador de Agricultura Ecológica (CRAE).

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A partir de ahora, los agricultores que cultivan sus olivos de manera ecológica podrán comercializar su producto bajo este sello.

La consejera de Agricultura del Cabildo, Rita Díaz, se ha mostrado satisfecha de que, por primera vez, se haya producido en la almazara aceite ecológica certificada y ha animado a los agricultores “a seguir innovando y dotando de valor añadido a un producto que, por sí mismo, ya es de una calidad excepcional”.

Rita Díaz ha recordado también que el Cabildo viene apostando por la implantación de este cultivo en isla, desde que se adquirió la almazara hace siete años, ofreciendo el servicio de molienda a todos los olivicultores de la isla de manera gratuita.

Además, ha destacado que cada vez son más los agricultores que se deciden a adoptar este cultivo, en torno a medio centenar en toda la isla, y ya hay tres explotaciones que han adquirido sus propias almazaras y han comenzado a elaborar su propio aceite de manera independiente.

Beneficios de ir en bici.

Hacer un ejercicio fácil, ganar tono muscular, resistencia, mejorar la condición cardiovascular, prevenir el sobrepeso, entrenar la coordinación y reducir el estrés son algunos de los principales beneficios para salud que proporciona la bicicleta. De hecho, según un estudio galo del Instituto de Investigación Médica del Deporte (Inserm, por sus siglas en francés), los ciclistas profesionales suelen ser más longevos (superior en 6,3 años) y tienen una mejor calidad de vida. Otros estudios afirman que los ejercicios aeróbicos, -e ir en bici lo es-, mejoran la salud en general y ayudan a prevenir las muertes prematuras, concluyendo uno de ellos que realizar en torno a 60 minutos de ejercicio aeróbico al día permite vivir más y hacerlo saludablemente.

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El medio ambiente tiene mucho que agradecer a los aficionados a ir en bici, sobre todo si el pedaleo es una alternativa al desplazamiento en vehículos motorizados. Sin embargo, subirse a una bicicleta no supone ningún beneficio ambiental en sentido estricto, pero tampoco perjudica.

Excepto algunas bicis hechas con bambú, materias primas biodegradables, recicladas o verdes, su fabricación no es su punto fuerte desde un enfoque verde. Lo cierto es que casi todas han generado una importante huella de carbono tanto durante creación como a la hora de decirles adiós, dejando un feo rastro de contaminación.

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Ciudades sin coches contaminantes.

En Mackinak, llegaron a una decisión radical: prohibir los coches. No hace falta llegar a ese extremo para lograr una ciudad libre de humo contaminante. Basta con fomentar la bicicleta, ir andando o, en último caso, usar el transporte público. Los vehículos eléctricos y los que funcionan con hidrógeno tampoco expulsan gases nocivos para la salud.

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Mackinak no es la única ciudad del mundo sin coches. Hay otras, como la pequeña y verde isla de Sark, en el Reino Unido, donde los únicos vehículos de motor que están permitidos son los tractores y el ferry que llega a la isla. Tampoco en Medina de Fez, la parte más vieja e histórica de la ciudad marroquí de Fez, circulan coches, aunque por una razón bien distinta: no caben por sus estrechas calles. Es considerada la zona peatonal más grande del mundo.

La isla de Hydra en Grecia, La Cumbrecita en Argentina, la isla Lamu en Kenia y el núcleo central de Venecia en Italia son otras ciudades donde no se ve pasar ningún coche.

Otra opción para no respirar aire contaminado es usar la bicicleta de forma masiva. En este caso, las ciudades del norte de Europa y algunas estadounidenses de la costa oeste son buenos ejemplos de núcleos urbanos donde los ciudadanos se han concienciado ante el problema. Ámsterdam en Holanda y Copenhague en Dinamarca son los ejemplos más paradigmáticos.Portland, en Oregon, o San Francisco, ambas en la costa del Pacífico de Estados Unidos, son también ciudades bike-friendly. Otras ciudades en las que es una delicia ir en bicicleta son Hamburgo en Alemania, Budapest en Hungría, Río de Janeiro en Brasil o Montreal en Canadá.

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